Ileana Álvarez y Francis Sánchez. Estado: amenazados

Ileana y Francis

El siguiente PERFIL, sobre Ileana y sobre Francis, es citado íntegramente de Artist at Risk Connection, se publicó cuando sufrían en Cuba grandes riesgos por el trabajo artístico y periodístico:

Francis Sánchez e Ileana Álvarez son escritores, poetas y ensayistas que viven en Ciego de Ávila, Cuba. Sánchez, un prolífico autor de numerosos poemas y colecciones de cuentos, es el fundador de la revista cultural Árbol Invertido ( invertido árbol ), una publicación independiente que proporciona una plataforma para la libre expresión en Cuba y el fomento de una sociedad civil independiente. Ileana Álvarez es la fundadora de la revista feminista Alas Tensa s ( Tense Wings), una revista que brinda a las mujeres cubanas un espacio para hablar libremente y destaca temas de violencia de género. Debido a los temas controvertidos que ambos escritores exploran en su trabajo y las críticas al gobierno cubano encontradas en sus publicaciones en línea, la pareja ha enfrentado numerosas amenazas e intimidaciones por parte de funcionarios del gobierno. En el último año, ellos, su familia y sus colaboradores se enfrentaron a un aumento del hostigamiento por parte de funcionarios del gobierno, lo que coincide con un fuerte aumento de la persecución de artistas y escritores en toda Cuba.

  • Ileana Álvarez y Pedro Manuel González en el aeropuerto de La Habana después de que se notificara a ambos autores que no se les permitiría viajar. Cortesía de  Pedro Manuel González Reinoso .
  • Francis Sánchez con la artista-activista Tania Bruguera, cortesía de Árbol Invertido  

Desde su debut en 1996 con Revelaciones atado al mástil, Sánchez ha escrito más de 20 libros publicados en editoriales de Cuba, México, España y los Estados Unidos, y ha ganado varios premios internacionales. Colabora regularmente en publicaciones alternativas como 14ymedio , liderado por la conocida blogger Yoani Sánchez, Convivencia y La Hora de Cuba . Profundamente conscientes del aislamiento y la subrepresentación que enfrentan muchos escritores fuera de La Habana, Sánchez fundó Árbol Invertidoen 2005. Describe la revista como una “revista de tierra adentro” (“una revista del interior”) que no solo existe fuera de la capital, sino que también refleja las necesidades y las voces de las comunidades creativas fuera de La Habana. En 2010, comenzó a publicar artículos de opinión más críticos en el blog, Hombre de las Nubes , pero se vio obligado a detenerse rápidamente después de unos meses debido a la cantidad de amenazas que recibió. A pesar de estas amenazas, continúa publicando artículos de opinión y denunciando los esfuerzos para silenciarlo en su blog personal.

Temiendo las consecuencias de sus artículos de opinión más políticos, Sánchez se dirigió a la poesía visual como una forma alternativa de expresar sus ideas y emociones. “Empezar a escribir no parecía honesto; Quería exprimir mi vida y de ella obtener algo tan concentrado y real como sea posible, como un grito. Así surgió mi primer poema visual, así que podría decir que tenía miedo, y no solo decirlo, sino también hacerlo sentir y ver. Un acto liberador, eso es lo que la poesía visual representa para mí ”, explica Sánchez. Su última exposición de poesía visual, Desechos Humanos ( Human Waste ), con el apoyo de la Embajada de Noruega e inicialmente aprobado por la Oficina Cultural de Ciego de Ávila. Cuando la Oficina de Cultura revocó su permiso.El Museo de la Disidencia, un proyecto de arte público que celebra la disidencia en Cuba y ganó el Índice de Libertad de Expresión de la Censura de 2018, presentó su exposición en un espacio no oficial. La exposición prohibida presentó más de 30 obras en las que Sánchez jugó con el significado de las palabras y usó la poesía visual como una forma de resistir la iconografía que es sinónimo de propaganda y dogmatismo.

“Empezar a escribir no parecía honesto; Quería exprimir mi vida y de ella obtener algo tan concentrado y real como fuera posible, como un grito. Así surgió mi primer poema visual, quería decir que tenía miedo, y no solo decirlo, sino también hacerlo sentir y ver. Un acto liberador, eso es lo que la poesía visual representa para mí”.

Francis Sánchez

Cortesía de  Alas Tensas

Sánchez es también uno de los editores colaboradores de la revista de su esposa Ileana Álvarez, Alas Tensas que fundó en 2016. Juntos publicaron recientemente el libro de ensayos Sagradas compañías (Sacred Company), que ganó el Premio Nacional de Ensayos en Cuba este año. Álvarez ha sido editora de numerosas publicaciones y publicado varias recopilaciones de ensayos, pero principalmente se ve a sí misma como poeta. Cuando se le pregunta sobre los muchos roles que hace, ella responde que todos sus roles como mujer, madre y activista son un acto de resistencia.: “Mi poesía, mi literatura, mi vida, todo está hecho de resistencia. Me resisto como mujer, como escritora y como madre, en el pequeño margen que me queda por el solo hecho de haber nacido y de vivir en una pequeña ciudad de provincias, bajo un sistema autocrático y patriarcal que nos da poco espacio para la individualidad y la libertad de pensamiento ”. La revista se dirige a una amplia audiencia y busca crear conciencia sobre los problemas acuciantes de la igualdad de género y dar visibilidad al trabajo de las mujeres en las artes y otros campos.

La publicación en línea explora temas que van desde la democracia hasta el desarrollo, pero todos vistos desde una perspectiva feminista. Incluye textos, tanto de ficción como de no ficción, fotografías y piezas multimedia. Una sección completa de la revista está dedicada a la violencia de género y a exigir que el gobierno comparta (o recopile) estadísticas oficiales sobre el femicidio en el país. A pesar de haber viajado muchas veces al periodismo y conferencias feministas, Álvarez se sorprendió cuando se le impidió asistir a un taller de periodismo organizado por el Centro Latinoamericano de Periodismo (CELAP) en Panamá. En otro incidente, oficiales de la Contrainteligencia Militar (CIM) la interrogaron duramente durante cinco horas y calificaron el trabajo de periodismo independiente en Alas Tensas yÁrbol Invertido como “contrarrevolucionario”. Además de ser amenazada con la pena de prisión, le dijeron: “Hemos hecho más difíciles de lo que usted rompe en tres días”. Podemos acabar contigo.”

“Me resisto como mujer, como escritora y como madre, en el pequeño margen que me queda por el solo hecho de nacer y vivir en una pequeña ciudad de provincia, bajo un sistema autocrático y patriarcal que nos brinda poco espacio para la individualidad y la libertad de pensamiento “.

Ileana Álvarez

Registro de incautación de computadoras portátiles en el aeropuerto de Santa Clara, cortesía del artista.

Como muchos escritores y artistas independientes en Cuba, Sánchez y Álvarez han enfrentado diversas formas de hostigamiento. Sin embargo, no fue hasta marzo de este año que ambos se preocuparon . Antes de la prohibición de viajar y el interrogatorio de Álvarez, se detuvo a Sánchez en un aeropuerto que regresaba a Cuba, se buscó e interrogó su computadora portátil debido a una presentación en PowerPoint que abordó temas de discriminación en el sistema electoral cubano. Después de ser multado por intentar “atacar contra la seguridad del Estado”, publicó sobre el interrogatorio en su blog . Unos días más tarde, rápidamente se hizo evidente que la prohibición de viajar no se limitaba a ellos. Yaudel Estenoz, un diseñador para Alas Tensas y Árbol Invertido, fue citado a las oficinas de inmigración en Ciego de Ávila, acusado de colaborar con publicaciones contrarrevolucionarias, y le dijeron que estaba bajo una prohibición de viajar. Estenoz había recibido recientemente una beca para asistir a un programa de maestría en los Estados Unidos, que perdió debido a su incapacidad para viajar. Álvarez denunció los interrogatorios y prohibiciones de viaje en un post posterior en Alas Tensas .

La focalización tanto de Sánchez como de Álvarez coincide con un período de mayor hostilidad contra los artistas y las instituciones culturales independientes en Cuba. Actualmente, los artistas están experimentando un aumento en las restricciones de viaje, los interrogatorios y las búsquedas en sus hogares y galerías , y sus trabajos y archivos son confiscados. Laritza Diversent, directora ejecutiva de Cubalex, una ONG que brinda apoyo legal gratuito a cubanos, explicó que “esta forma de acoso sistemático y constante busca desorientar y afectar psicológicamente no solo a escritores, artistas y activistas, sino también a sus familiares y amigos. , y colegas. Busca aislarlos y es una intrusión total en su vida privada ”. No se trata solo de artistas individuales que enfrentan la censura. Espacios culturales y eventos como el reciente.# 00Bienal de la Habana también ha sido objetivo.

“Esta forma de acoso sistemático y constante busca desorientar y afectar psicológicamente no solo a los escritores, artistas y activistas, sino también a sus familiares, amigos y colegas. Busca aislarlos y es una intrusión total en su vida privada “.

Laritza Diversent, Directora Ejecutiva de Cubalex.

Esta estrategia no afecta solo a los artistas, todos los que los rodean pueden ser sometidos a un interrogatorio o una visita amenazadora, lo que afecta a las redes de apoyo y deja a los creadores aislados. Las prohibiciones de viaje no solo infringen su derecho al movimiento y la expresión, sino que también las separan de una comunidad más amplia de artistas y escritores que apoyan su trabajo. Esto es particularmente tóxico para los artistas fuera de La Habana, que ya carecen de la visibilidad de sus contrapartes en la capital y deben hacer malabares constantemente con los esfuerzos para protegerse y encontrar lugares para mostrar su trabajo.

Más recientemente, se les dijo a Sánchez y Álvarez que no podrían viajar a Barcelona para participar en el Congreso de la Asociación de Estudios Latinoamericanos (LASA) a los que habían sido invitados. A pesar de que pudieron viajar un día después, se perdieron el panel al que tenían programado unirse. El incidente destaca la extrema dificultad en la creación de estrategias para responder a la naturaleza aparentemente arbitraria de las restricciones de viaje.

Expresarme, ser visto u oído, incluso a través de las más pequeñas fisuras, me inculca la esperanza de poder existir por mi propia voluntad”.

Francis Sánchez

A pesar de su difícil situación, ambos escritores no han dejado de trabajar y esperan encontrar una manera segura de reflexionar con precisión sobre sus experiencias actuales en Cuba. Cuando se le preguntó acerca de la importancia de ser publicado y tener visibilidad, Sánchez respondió: “En Cuba nunca se me ha permitido exhibir en instituciones, solo lo he hecho en espacios privados o alternativos. Expresarme, ser visto u oído, incluso a través de las más pequeñas fisuras, me inculca la esperanza de poder existir por mi propia voluntad “.

 

Únase a ARC para exigir que el hostigamiento contra Francis Sánchez e Ileana Álvarez se detenga y que los artistas puedan crear y compartir su trabajo libremente. Puede hacer clic para twittear a continuación o crear su propio tweet con los hashtags #LibertadDeExpresion y #FreeArtInCuba.

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